新研究发现海洋污染比预想的严重

2019-12-06 18:23   41次浏览

海中游泳,呛水难免。但根据美国加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋研究所生物海洋学家詹妮弗·布兰登日前在《湖沼学和海洋学快报》上发表的论文,你呛进去的不止是咸咸的海水,还有400多颗塑料微粒。

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)将塑料微粒定义为直径小于5毫米的塑料块。此前研究认为,每立方米海水中的塑料微粒可能有几颗到上百颗。但是,传统的测量方式是用网过滤海水,只能发现体积足够大的塑料微粒。

据统计,在1971—2013年间开展的11000多次的相关实验中,90%使用的是同一类型的网,这种网只能捕获直径大于333微米(三分之一毫米)的塑料块。正如布兰登所说:“多年来,我们一直在用同样的方法,用网收集样品来研究塑料微粒。但比网格还小的东西就都逃脱了。”

于是,布兰登将研究目标定为直径在5微米到333微米之间、体积更小的塑料微粒。她采用孔径只有5微米的聚碳酸酯过滤器过滤海水,并使用特殊的荧光显微镜寻找塑料微粒。统计发现,每立方米海水中的塑料微粒数量高达830万颗,是之前测量数据的几万倍甚至上百万倍。

而且按照她在论文中的解释:“有疑问的颗粒都被排除了,我们的估计是保守的,很可能低估了塑料微粒的总量。”

一般情况下,成人喝下一口水的体积是50毫升左右。按照布兰登的统计,一口海水中的塑料微粒超过400颗。

更值得注意的是,布兰登还研究了小型海洋浮游生物海樽对塑料微粒的摄入情况。她检查了2009年、2013年、2014年、2015年和2017年收集的100份水样,结果在不同类别、不同海域、不同生命阶段的海樽体内,全都发现了塑料微粒。

海樽处于海洋食物链的底端,以海洋中的纳米级植物、微型浮游动物等最小的生物为食。其体内的塑料可以沿着食物链向上传播到以其为食的生物,如海龟、石斑鱼、帝王蟹等,最终可能进入人体。“没有人吃海樽,但它与你吃的东西在食物链上并不遥远。”布兰登表示。

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