南极海冰可能是导致南冰洋部分地区出现降温效应的“罪魁祸首”

2020-05-14 17:36   149次浏览

据外媒New Atlas报道,在过去一个多世纪以来,地球上的大部分陆地和海洋表面一直在稳步变暖,我们现在知道这是气候变化的产物。但自20世纪80年代初以来,在南极洲附近的南冰洋部分地区海面大幅降温。现在,科学家们认为他们已经知道其中的原因。

人类对地球的影响已经有数千年之久,但在工业革命期间,我们真正把事情的发展推向了高潮。自19世纪30年代以来,二氧化碳的排放量不断上升, 导致了一系列的环境问题。最突出的是陆地和海洋的持续变暖。最近的几个月、几年和几十年都是有记录以来最热的时期,据测算,2019年全球陆地温度比20世纪的平均温度高出1.1℃(1.98°F)。与此同时,海洋平均温度也在近期创下了有记录以来的水平。

但并非所有地区的海洋都在变暖。在1982年至2011年期间,南冰洋部分地区出现了相当明显的降温。这种影响在太平洋地区最为明显,该地区的表层水温每十年下降约0.1℃(0.18°F)。南冰洋其他地区,如印度洋和大西洋板块,降温效果较弱,但仍然明显。

科学家们一直未能弄清楚这一区域为何会逆着全球变暖的趋势而行。但现在,苏黎世联邦理工学院的一个研究小组提出了一个模型来对此进行解释。这项研究开始时,科学家们观察到,在同一时期的30年里,南极洲附近海域的海冰范围增加了。与此同时,在地球的另一端,海冰的范围却在继续缩小。

几年前,科学家们弄明白了为什么南部海冰会扩张这么多,该地区较强的风把更多的海冰推离了南极大陆,在那里形成了更多的海冰。根据新的研究,这可能就是原因。研究人员使用了详细的计算机模拟海洋机制,发现当他们将海冰融化纳入其中时,能够产生更冷的海水。而其他因素,如更强的海洋环流模式或更多的淡水从南极冰川流出等,并不能解释这些观测结果。

海冰之所以成为问题的原因是,当它融化时,会将淡水释放到海洋中。这就降低了海水的盐度,而这往往会漂浮在密度较高的盐度较高的海水之上。就像漂浮在水面上的石油一样,这些水层不能像正常情况下那样混合在一起, 导致较热的海水被困在更深的地方,而海面却变得更冷。

“南冰洋三十年来的降温真的很不寻常,要知道,地球上所有其他地区,尤其是陆地表面,都会变暖,”这项研究的首席研究员Nicolas Gruber说。“我们假设,强风将南冰洋的海冰推向北面,可能是气候变化的一个副作用。气候变化显然是人为的,不能因为海洋的某个区域出现了降温的迹象,就对气候变化提出质疑。”

“我们观察到,自2015年以来出现了趋势性的反转。南极周围的海冰现在开始快速消退。”Gruber说。“而这与全球气候持续变暖的总体趋势非常吻合。”

该研究发表在《AGU Advances》杂志上。

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