新研究发现海洋吸收的二氧化碳量是此前认为的两倍

2020-05-14 17:39   186次浏览

据外媒报道,地球的海洋每年会吸收数十亿公吨的二氧化碳,这在调节大气中二氧化碳的数量方面起着重要的作用。一项新的研究表明,我们可能大大低估了这个巨大碳汇的有效性,伍兹霍尔海洋研究所(WHOI)的科学家们的新模型发现,海洋的“生物泵”实际上捕获的二氧化碳是之前认为的两倍。

就像森林一样,海洋也是一个碳汇,通过光合作用吸收二氧化碳。栖息在海洋中的浮游植物通过利用阳光和碳来产生食物和能量。这些微生物最后的结局要么死亡要么被浮游动物吞噬,无论哪种它们都被带入到了更深的海洋里--同时还带走了它们储存的碳。之后,它们可能被埋在沉积物中,也可能被更大的海洋生物吃掉。

此前,人们认为海洋以这种方式吸收了人类活动排放的约三分之一的二氧化碳。然而现在,WHOI的科学家们认为,这个“生物泵”吸收的碳比人们想象得要多得多。

WHOI地球化学家Ken Buesseler指出:“如果你用一种全新的方式看待同样的数据,即你会在海洋在处理碳方面的作用这件事上得到一个非常不同的观点,还有它在调节气候方面的作用。”

据了解,科学家这次不再依赖于固定深度的测量数据而是使用了从叶绿素传感器收集的数据,这些数据揭示了浮游植物的存在进而揭示透光带的边缘。根据这项分析,研究小组得出结论,这条分界线的深度在世界各地各不相同,考虑到海洋每年吸收的碳大约是人们之前认为的两倍。

该团队表示,如果能得到广泛应用,这种对生物碳泵的新理解可以提供一个更清晰的画面,它能展示碳排放如何影响气候以及如何实施全球政策来减轻其影响。

Buesseler表示,通过使用新的指标,他们将能改进模型,它将不仅告诉人们今天的海洋是什么样子,而且还能告诉人们未来的海洋将是什么样子,“沉入海洋的碳量是上升还是下降?这个数字会影响我们生活的世界的气候。”

相关研究报告已发表在《Proceddings of the National Academy of Sciences》上。

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