南极洲9000万年前或为雨林 引发巨大气候变化问题

2020-05-14 17:40   144次浏览

据外媒报道,一项新的研究发现,现在的南极洲可能是不适宜居住的冰封之地,但在9000万年前那里可能是一片繁荣的雨林的家园。发表的一项研究报告将改写人们对这个极地地区的假设并引发关于地球气候如何会发生如此剧烈变化的新问题。

九千万年前正好落在白垩纪中期,也就是恐龙在地球上存活的时候,那个时期也被认为是地球上最温暖的时期。然而,还不清楚的是,这种温暖是如何表现出来的。德国亥姆霍兹极地和海洋研究中心阿尔弗雷德·韦格纳研究所(AWI)的地球科学家们进行了一项新的研究,他们探索了从南极洲西部阿蒙森海采集的沉积物核心。在它的深处,他们发现了植物的花粉、孢子甚至稠密的树根网络。

AWD地质学家、这项研究的首席作者Johann Klages博士指出:“在最初的船上评估期间,沉积物层的不同寻常的颜色很快引起了我们的注意;它显然跟上面的岩层不同。此外,最初的分析表明,在海底27至30米深处,我们发现了一个原本是在陆地上形成而非在海洋里的层。”

不来梅大学位于松树岛冰川附近的海底钻塔MARUM-MeBo70收集到了这些地核。当进行X射线计算机断层扫描(CT)时,它被发现跟根相连接,通过细粒粘土跟淤泥打结。另外科学家还发现了多种维管植物的花粉和孢子。

然而解释这些发现的挑战之一是,如何在面临长达四个月的极地黑夜的情况下,该地区仍能保持相对温暖的状态。模型模拟显示,要使气候达到适宜雨林生存的温度,大气中的二氧化碳浓度必须要显著提高才行--2019年,二氧化碳的峰值略低于415 ppm,而如果要达到9000万年前南极的平均温度则需要达到1680 ppm。

“我们现在知道,白垩纪很可能连续四个月没有阳光,”论文合著者、不来梅大学MARUM研究中心的地球科学家Torsten Bickert博士解释称,“但由于二氧化碳浓度如此之高,所以南极周围的气候仍很温和且没有冰团。”

目前尚不清楚的是,究竟发生了什么过程使得这片土地降低了温度并变成极地冰原。

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